Journal

Nuits des étoiles 2015

Mouvements apparents des étoiles autour de l’Étoile polaire
Mouvements apparents des étoiles autour de l’Étoile polaire – par Steve Ryan sous contrat CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons.

Du 7 au 9 août, ce sont les Nuits des étoiles. Ce mois d’août, plusieurs phénomènes intéressants seront observables. Ceci au cours d’une année riche en évènements astronomiques, avec notamment les missions Rosetta et New Horizons.

Si vous êtes en France, l’Association française d’astronomie propose une liste des animations de ce week-end sur le territoire. Si vous êtes en France en ce moment, n’hésitez pas !

Si les frères Bogdanoff étaient en orbite, cela aurait-il une influence sur Pluton ?

Grégoire et Igor Bogdanoff
Grégoire et Igor Bogdanoff par François Collard, image sous contrats GDFL et CC BY 3.0, via Wikimedia Commons.

Un scientifique, à plus forte raison un scientifique qui serait à l’origine de bouleversements fondamentaux, est-il plus enclin à faire avancer ses travaux ou à attaquer en justice toute personne qui aurait l’impudence de le contredire ? Sachant que la réfutabilité est au cœur d’une démarche scientifique sérieuse.

Question qui peut paraître grossièrement rhétorique, mais à laquelle la réponse ne semble pas évidente aux jumeaux Bogdanoff. En tout cas, leur récente interview par Le Figaro semble l’attester. Cette interview méritant d’être interrogée, je vous propose de le faire, vu d’ici.

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Épilogue au projet de loi sur le renseignement

Le jeudi 23 juillet 2015, le Conseil constitutionnel a avalisé l’essentiel de la loi sur le renseignement. Dans la foulée, il a jugé conforme à la protection de la vie privée le volet de la loi de programmation militaire concernant la surveillance sur Internet. Pourtant, quelques heures auparavant, le Comité des droits de l’homme de l’ONU avait émis des inquiétudes concernant la loi sur le renseignement.

Trois articles ont été censurés, mais l’essentiel de la loi est passée. Notamment, les boîtes noires ont été validées, en dépit des interrogations qu’elles suscitent.

Voici l’épilogue pour un sujet plusieurs fois abordé dans ce journal. Cela dit, une prochaine loi pourra toujours améliorer les équilibres dans la loi. Espérons que ce sera le cas, en se basant sur un examen rigoureux des conséquences qu’aura la loi.

Le Big bang : quand l’Univers ne fait pas boum !

Fond diffus cosmologique
Le fond diffus cosmologique, un des rayonnements les plus anciens connus, tel qu’observé par la mission Planck – © ESA.

Est-ce parce qu’il touche à l’origine des choses ? En tout cas, le Big bang est un sujet scientifique dont tout le monde semble avoir entendu parler. Cependant, il apparaît que généralement les idées ne sont pas très claires à son propos.

Justement, dans les sujets que je vais aborder prochainement sur ce site, il en sera question. Voici donc pour moi l’occasion d’inaugurer les articles de vulgarisation de ce journal : je vous propose d’aborder la question du Big bang, en l’illustrant d’expériences simples que chacun pourra réaliser.

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21 juin

Le 24 juin 2015, grâce aux élèves de l’Académie intercommunale de Court-Saint-Étienne et Ottignies-Louvain-la-neuve, s’est déroulé la création publique d’une de mes compositions. Le titre du morceau est 21 juin et une caméra était présente, permettant de réaliser une captation. Je donne quelques explications plus bas, notamment concernant mes gesticulations étranges, mais commencez par profiter de la vidéo :

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Un point sur le projet de loi sur le renseignement

Le projet de loi sur le renseignement, que j’ai déjà mentionné par ici et par là, a été massivement approuvé par l’Assemblée nationale ainsi que par le Sénat. Ceci en dépit du fait que l’INRIA a produit une note très critique à son égard, ajoutant à la longue liste des critiques argumentées de cette loi que j’ai déjà mentionnée par ailleurs. Désormais, le Conseil constitutionnel doit évaluer la loi. Pour ma part, j’espère qu’il se posera la question de l’équilibre entre surveillance et contrôle démocratique.

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Le Loup pourrait-il être un homme pour l’Homme (et réciproquement) ?

Loups gris communs
Loups gris communs au zoo de Worms (Allemagne) – par 4028mdk09, sous contrat CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons.

Si l’élevage et l’agriculture ont en définitive permis l’accroissement de l’espérance de vie de l’espèce humaine, dans un premier temps (c’est-à-dire tout de même au court des premières centaines d’années d’expérimentations) ces pratiques pouvaient au contraire sembler néfastes : l’agriculture et l’élevage sédentaires induisaient un rythme de vie plus fatiguant que celui du chasseur-cueilleur et la proximité des cultures et des élevages favorisait l’émergence et la propagation de maladies. Une question se pose alors : comment se fait-il que nos ancêtres se sont entêtés dans cette voie ?

Dans le numéro 498 de la revue La Recherche, datée d’avril 2015, Pierre Jouventin, ancien directeur de recherche en éthologie au CNRS, propose une hypothèse intéressante qui, de manière un peu indirecte, pourrait bien donner une explication à cette énigme1Pierre Jouventin, 2015. « L’Évolution de l’homme sur la piste du loup », La Recherche, 498, pp. 60 – 65..

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Notes

Notes
1 Pierre Jouventin, 2015. « L’Évolution de l’homme sur la piste du loup », La Recherche, 498, pp. 60 – 65.

Ce n’est pas le nombre qui compte ?

La loi sur le renseignement, dont j’ai déjà parlé par ici, a été approuvée par 25 députés français, tandis que cinq s’y sont opposés. Ils étaient donc 30 présents pour voter une loi qui touche aux libertés individuelles. 30 sur une législature comptant 577 députés.

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